Loss of lung volume
Not necessarily associated withincreased lung density
AtelectasisTypes of
Resorptive (obstructive)
Passive (compressive)
Adhesive (subsegmental)
Cicatrization (scarring)
AtelectasisResorptive–General Considerations
Air will disappear from healthy,obstructed lobe in 18-24 hours
Oxygen much more readily absorbedthan air
Will become apparent within an hour if highpO2
Atelectasis Passive (Compression)
Collapse 2° space-occupying lesion
Density of the collapsed lung doesn’tincrease until lung reaches 1/10 normalvolume
Balanced reduction in blood flow
Air increases overall lucency of hemithorax
Air bronchograms may be seenbecause bronchi do not collapse
Round atelectasis is form of passiveatelectasis
Atelectasis Passive (Compression)
Alveolar collapse in the presence ofpatent airways
May be due to inactivation of surfactant
RDS of newborn
Acute radiation pneumonitis
Viral pneumonia
Possibly post-op CABG
Atelectasis Adhesive (Subsegmental
Subsegmental AtelectasisGeneral
Frequently seen in patientswho
Are post-op
Have closed chest trauma
Have pleuritic chest pain
All are splinting
Subsegmental AtelectasisX-ray Appearance
Linear densities usually parallel tohemidiaphragm
Mostly at bases
Clear in a few days
Underlying pathology is fibrosis
Localized form
Characterized by scarring in the upper lobefrom TB
Generalized form
May occur in diffuse interstitial fibrosis
Atelectasis Cicatrization
AtelectasisDirect Sign
Displacement of interlobar fissures
Predictable and recognizable patterns
AtelectasisIndirect Signs
Increase in lung density
Not essential to definition
Elevation of the hemidiaphragm
Mediastinal shift
Compensatory overinflation
Approximation of ribs
Signs of AtelectasisElevation of Hemidiaphragm
Much more likely in lower lobe atelectasis
Signs of AtelectasisMediastinal Shift
Usually greatest in area of greatest lossof volume
Upper lobe, shift of upper trachea
Signs of AtelectasisCompensatory Overinflation
With larger losses of volume, more ofcontralateral lung overinflates
Appears anteriorly on lateral
Signs of AtelectasisOther Signs
Absence of visibility of interlobar artery
On left, absence mitigates against pleuralfluid
Air bronchograms are absent only inresorptive atelectasis
AtelectasisWhich Indirect Signs Predominate
Acute atelectasis
Elevation of hemidiaphragm
Mediastinal displacement
Chronic atelectasis
Compensatory hyperinflation
Patterns of Atelectasis
Inflated lobe likened to pyramid with apexat hilum and base at parietal pleura
As lobe loses volume, pyramid flattens
Apex remains at hilum, base remains atparietal pleura
Degree of collapse 2° amount of fluid inlobe
Collapse of the Entire Lung
Mediastinum most affected
Anterior mediastinum most mobile
Mediastinal shift toward the side ofatelectasis
Contralateral lung displaced acrossmidline, anterior to heart
Important DDX from massive consolidationor pleural effusion
RUL AtelectasisX-Ray Appearance
Minor fissure moves upward
Major fissure moves forward
Pancakes toward superior mediastinum
Juxtaphrenic peak
Tenting of R hemidiaphragm ofquestionable significance
LUL AtelectasisX-Ray Appearance
Major fissure moves forward
Superior segment of lower lobe creepsover apical segment
Apex of lung usually aerated
Lufsichel sign
Aerated superior segment interposesbetween collapsed upper lobe andmediastinum
RML AtelectasisX-Ray Appearance
Easier to see on lateral than PA
Minor fissure moves downward
Major fissure moves upward
If apex of collapsed segment bulges,suspect central mass
RLL and LLL AtelectasisX-Ray Appearance
Upper half of major fissure movesdownward
Lower half of major fissure movesbackward
Whole lobe moves posteromedially
LLL and RLL AtelectasisX-Ray Appearance
Descending pulmonary (interlobar)artery is obscured
Mediastinal wedge
Triangular density in costovertebral angle
RML and RLL AtelectasisX-Ray Appearance
Indistinguishable from RLL atelectasis
May be mistaken for pleural effusion
Look for descending pulmonary artery