Rheumatoid Lung
© Copyright William Herring, MD, FACR
Rheumatoid Lung
Extra-articular manifestations morecommon in males
Disease more common in females
Shortness of breath most common
Subcutaneous rheumatoid nodules oftenpresent
PFTs show restrictive disease
Rheumatoid LungGeneral
Most patients with pulmonary evidenceof RA have
Clinical evidence of the disease
Severe arthritic disease
Circulating antibody
Largely IgM in patients with RA
Changes in lung probably immune inorigin
Rheumatoid LungCause
Pleural effusion
Pulmonary fibrosis
Necrobiotic nodules
Caplan’s Syndrome
Pulmonary Arterial Hypertension
Obliterative Bronchiolitis
Rheumatoid LungManifestations
Most common manifestation ofRA in chest
Rheumatoid LungPleural Effusion
Pleural EffusionCharacteristics
Very low sugar content (< 30 mg/100 ml)
Does not rise with IV administration ofglucose
Low sugar effusion in TB rises with IVglucose
 Pleural fluid in RA
High in LDH
Rich in lymphocytes
Positive for Rheumatoid Factor
Contains low complement levels
Pleural EffusionCharacteristics
Effusion may remain unchanged formonths or years
Most are unilateral
Can occur on either side
Effusion almost never associated withparenchymal disease
Pleural EffusionCharacteristics
Pleural Effusions in RA
Begins micronodular  coarse reticulation
More prominent at bases
Indistinguishable from scleroderma
Honeycomb appearance
Rheumatoid LungPulmonary Fibrosis
Bibasilar Interstitial Disease in RA
Relatively rare
Usually occur with subcutaneous nodules
 Identical pathologically to them
Usually well circumscribed masses
Typically multiple
Subpleural in location with cavitation
Frequently at bases
Rheumatoid LungNecrobiotic Nodules
Necrobiotic Nodule in RA
Necrobiotic nodules with silicosis
Pathologically, only difference is ringof dust in nodule which producesdarkened ring around central core
Roentgenographically identical torheumatoid nodules in RA
Rheumatoid LungCaplan’s Syndrome
Rheumatoid Disease with PulmonaryArterial Hypertension
Due to an arteritis which produces PAHand eventual cor pulmonale
Rheumatoid LungPulmonary Hypertension
Same as BOOP except patients have RA
Rheumatoid LungBOOP
The End